Les soldes

Je n’ai pas honte de le dire, je fais partie de celles là qui attendent les soldes pour faire les courses. Les vêtement des enfants, les miens, j’adore les soldes. Ce que l’on sait moins, c’est que de plus en plus, les compagnies aériennes baissent les prix des billets d’avions pendant certaines périodes. Il faut y faire attention, presque parfois squatter les sites. Certes, il y a maintenant des sites tels Algofly ou Skyscanner qui permettent de garder un oeil sur la fluctuations des prix de billets d’avions et de les acheter juste au bon moment. J’ai en général deux problèmes avec ça, surtout quand je planifie des voyages en famille. En effet, soit le timing ne correspond pas en termes de finances, c’est à dire que malgré la baisse des prix je n’ai toujours pas suffisamment de quoi nous acheter des billets, ou soit les dates suggérées ne correspondent pas à nos dates de voyages.

Voici donc les trucs et astuces que vous pouvez utiliser pour dépenser moins cher en billets d’avions.

Prenez la ferme décision de partir en famille une fois l’an ou une fois tous les deux ans. Lorsque le projet devient un projet de famille, tout le monde s’investit et donne des idées, tout le monde (en général) fait des efforts en attendant avec impatience la nouvelle destination. C’est un peu comme le jour de Noel, puissance XXX. Une fois la décision prise et le projet adopté, les chances de partir augmentent, pour ne pas que les attentes soient déçues.

Ayez une cagnotte voyage. Comme pour un PEL, décidez d’une somme que vous allez mettre chaque mois de côté et faîtes le sans manquer, plusieurs mois de suite. Vous serez ainsi moins stressés et moins effrayés à la vue du prix à payer pour que votre smala puisse s’envoler au soleil…ou à la mer…ou à la neige, bref, on se comprend.

Ca prend du temps, mais ça peut payer. Faites une simulation sur plusieurs périodes sur les sites de compagnies aériennes, vous verrez à quels moments les billets sont moins chers. Vous pourrez ainsi choisir vos dates par rapport aux meilleures périodes pour les prix des billets. Si vous avez des enfants en bas âge, résistez à la tentation de prendre des billets à plusieurs escales parce qu’ils sont moins chers. A moins que vos enfants ne soient très très sages, vous risquez de souhaiter avoir payé plus, pour moins de tracas pour la famille.

Adhérez aux programmes de fidélité des compagnies sur lesquelles vous voyagez le plus souvent, surtout que cela ne coûte presque rien. Le plus de ces programmes de fidélité, c’est que vous recevez un email chaque fois qu’il y a des promotions sur certaines destinations. En plus des promotions, le fait d’avoir une carte fidélité peut vous permettre d’obtenir des sièges plus confortables et à vous enfants d’être un peu plus chouchoutés. Vous vous en rendrez rapidement compte lors de voyages longue distance.

Le premier jour des soldes, black friday et cyber friday. Beaucoup de compagnies aériennes font des soldes ces trois jours là de l’année. Les billets peuvent avoir des réductions allant jusqu’à 40% ces jours là, mais il faut être prêt et très rapide, parce en général la période de réduction ne dure pas plus de deux jours.

N’oubliez pas qu’en avion, les enfants de moins de deux ans paient un prix minimum. Beaucoup de parents ne s’imaginent pas partir loin en avion avec leur enfant de moins de deux ans mais si vous avez de la famille à l’étranger à laquelle vous voulez rendre visite, ce détail peut être utile. Même pour les distances les plus courtes d’ailleurs!

Il n’y a pas que les voyages en avion! Pour l’avion comme pour le train, en France (je ne sais pas trop comment cela se passe dans d’autres pays européens), il va s’en dire que vous pouvez profiter des avantages dus à la jeunesse! Les cartes jeune et autres cartes 12-25 ans sont bien pratiques pour partir avec des ados.

Nous mettrons à jour ce billet lorsque nous aurons d’autres idées à vous donner.

Bon voyage!

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Et les vaccins alors?

Lorsqu’on voyage avec des ptis bouts, l’une des premières questions que l’on se pose, c’est faut-il les vacciner? les vaccins sont-ils obligatoires? quels vaccins effectuer?

Tout d’abord, peu importe le pays, certains vaccins sont obligatoires. Peut-importe ce que les uns et les autres en pensent il y a des vaccins inoculés aux enfants dès leur plus jeune âge, que l’on voyage ou pas. Ce n’est pas de ceux là dont je vais parler ici.

Pendant plusieurs années, Serge, et moi avons faisions tous les dix ans le vaccins de la fièvre jaune. Les enfants aussi, l’ont eu quelques mois après leur naissance. Nous avons été ravis d’apprendre dernièrement qu’il suffisait de le faire maintenant une fois, et le vaccin était valable à vie, sans nécessité de rappel. Le vaccin de la fièvre jaune est donc obligatoire dans les zones où la fièvre jaune est endémique, dans certaines zones tropicales d’Afrique ou d’Amérique centrale par exemple. Le mieux c’est de bien se renseigner avant de partir, pour éviter d’être vacciné à l’arrivée dans le pays, à l’aéroport.

D’autre part, nous avons souvent aussi beaucoup de questions par rapport au paludisme et comment s’en protéger. Tout d’abord, il n’y a pas de vaccins contre le paludisme. Les traitements conseillés type Nivaquine ou Malarone sont en général prescrits. Encore une fois, il vaut mieux voir un médecin avant de partir, pour avoir des conseils précis concernant les enfants et les femmes enceintes. Personnellement (et je le ré-écris, ceci est notre pratique personnelle, qui n’engage que nous et qui fonctionne pour nous), nous avons arrêté de prendre les médicaments préventifs contre le paludisme, dont les effets indésirables sont loin d’être sympas. Nous avons décidé de faire confiance pour cela aux médecins sur place qui la plupart du temps savent bien traiter cette maladie et en connaissent bien les symptômes, et nous nous protégeons au maximum une fois sur place.

Pour Serge et moi, les vaccins et/ou les traitements n’ont jamais été un frein à notre envie de voyager. Ayant vécu de nombreuses années dans certains pays, nous avons acquis certains réflexes de protection par rapport aux moustiques et autres bébètes pouvant nous rendre malade. Nous nous protégeons du mieux que nous pouvons, et en avant l’aventure !

Avant de partir, renseignez-vous sur les précautions à prendre, mais en aucun cas, il ne faut que cela devienne anxiogène ou vous fasse renoncer à vos projets d’évasion.

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Une affaire de papiers

20160530_083847 copieL’an dernier, j’ai choisi la Chine, comme destination de voyage en maman solo. Eh oui, les enfants étant plus grands maintenant, je me suis promise de partir seule au moins une fois par an, que ce soit pour un weekend ou pour plus longtemps. J’ai profité de soldes Air France (je vous parlerai de cette astuce dans un autre billet) pour acheter un billet pour Beijing. Imaginez mon exaltation. J’étais loin de penser que l’achat du billet serait la partie la plus simple de l’histoire. C’est comme si pour un instant, j’avais oublié la couleur de mon passeport. En général, obtenir un visa est une étape que comme tout le monde je redoute, mais pas suffisamment pour freiner mes envies d’ailleurs. Donc je disais que me voilà (du moins dans ma tête) prête pour mon périple en Chine. Commence alors une aventure qui me fait avec le recul, bien rire. Lors de la planification du voyage, je me rends compte que je ne peux pas partir vraiment “en solo”, genre je prends mon sac à dos et j’y vais. Il fallait d’abord trouver une agence de voyage accréditée par le gouvernement Chinois, ce que j’ai fait. Après il fallait créer un itinéraire qui serait validé par l’agence, ce qui fut fait au bout de deux à trois semaines de va-et-vient par email, de “je veux aller là” et de “non ce ne sera pas possible, vous irez plutôt là”. Bref, après négociations, accords sur l’itinéraire et paiement de ma part, l’agence devait m’envoyer une lettre officielle à présenter à l’ambassade de Chine. Et là, j’en viens au sujet de ce billet, l’inégalité des passeports devant différentes autorités. Mais pourquoi, pourquoi, POURQUOI ??? Lorsque l’agence s’est rendue compte de ma nationalité, elle m’a gentiment rendu mon argent en m’expliquant que les citoyens de mon pays ne pouvaient pas visiter la Chine en individuel, il fallait faire partie d’un groupe d’au moins cinq personnes. Inutile de vous dire que cette histoire m’est restée en travers de la gorge.

En tout cas, pour éviter d’être aussi déçue que moi et lorsqu’on veut économiser de l’argent, il vaut mieux viser la liste de pays pour lesquels vous n’avez pas besoin de visas. Certains visas peuvent être très couteux et lorsqu’on part pour une courte période de temps, ou encore lorsqu’on part en famille, ce sont des frais que l’on préfère en général éviter. J’ai souvent entendu dire qu’avec un passeport Africain on ne peut pas aller bien loin, et j’ai eu le plaisir de découvrir avec ma mésaventure qu’en fait, il ya quarante-quatre (44) pays au monde que je peux visiter sans tracasseries de visa. 44 !! Ca en fait des pays à visiter non?

Si vous avez donc un budget serré, si vous n’avez que quelques jours, si vous voyagez avec votre smala, un bon plan serait de chercher d’abord les pays auxquels vous avez accès sans visas. Si vous êtes quatre dans la famille et qu’un visa s’élève à au moins 100 euros, ce sera déjà quatre cents euros (au moins) mis de côté pour le shopping ou pour les apéros à l’hôtel.

 

Nos meilleures astuces

Nous nous sommes dit, au bout de plusieurs posts, que nous devrions aussi partager nos meilleures astuces pour les voyages en famille. Alors par quoi allons nous commencer?

Etant donné que le blog est plutôt à tendance familiale, disons que pour faire simple, le sujet du voyage en famille s’impose, ou plus précisément, du voyage avec enfants en bas age. Serge et moi vivant loin de nos familles nous n’avons pas eu d’autre choix que de voyager avec les enfants dès leur plus bas âge. A six mois, Hugo et Noam étaient déjà dans un avion. Les voyages en avion sont pour moi les plus simples à gérer. C’est vrai, pour le parent anxieux cela n’est pas si simple. Il y’a les pleurs du bébé qui risquent de vous attirer les gros yeux, les repas à gérer, son sommeil et plein de petits détails qui peuvent rapidement devenir un montagne à déplacer, voir un frein au voyage. Du coup, je me suis dit pourquoi ne pas consacrer un petit billet aux voyages en avion avec bébé (ou avec moins bébé aussi). Et puis il ya la voiture, qui pour moins est un peu plus compliqué, du moins de par ma petite expérience. Les arrêts incessants pour cause de pleurs, pour pause nourriture, etc. Oui, le voyage avec bébé en voiture requiert parfois des nerfs d’acier.

Tout ou presque, a déjà été dit ou écrit en matière de voyages avec enfants. Je vais juste récapituler dans cette partie du blog ce qui a fonctionné pour nous (ou pas).

En route!

PS: Les photos utilisées pour illustrer ce post sont des photos de la plage de Djerba, dans le sud de la Tunisie.

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Djerba la douce, Tunisie

L’une des choses pour lesquelles je suis réellement reconnaissante dans ma vie est celle d’avoir eu (et d’avoir) un parcours professionnel où je me suis éclatée, où j’apprends  énormément et où je peux être moi-même, sans rien forcer. J’ai eû la grace de ne pas faire de boulots alimentaires et j’en remercie l’Univers chaque jour.

Dans l’une de mes vies récentes, j’étais traductrice-interprète à mon compte. C’est un métier qui m’a beaucoup appris sur moi même, j’ai fait de belles rencontres et parfois…j’ai voyagé. L’un de ces voyages m’a emmené à Djerba. Etant donné que j’y étais pour le travail, je n’ai pas fait de photos de la ville. Par contre, je crois avoir fait sans exagérer, le tour des plages de ce bel endroit. Du matin au soir, j’ai marché pendant plusieurs jours, faisant le tour de l’île, enviant parfois ceux qui vivaient dans cet endroit paradisiaque tout le long de l’année. Ces photos ne font pas justice à ce que j’ai vu. Je vous encourage à y aller, à sortir des sentiers battus, à sortir de l’hôtel, des zones hyper touristiques et du “all inclusive”- je n’ai rien contre, mais pourquoi se priver du spectacle? Pour ma part, cette île est à (re)découvrir, parce que les plages et le villages des pêcheurs donnent un cachet et une âme à l’île, mais aussi quand même la prochaine fois j’aimerais bien ramener des photos de la ville et des marchés. A très bientôt alors !

Les Almadies, village des pêcheurs, Dakar, Sénégal

Alors il faudrait que je vous raconte comment nous nous sommes retrouvés au Sénégal à Noel 2013 je crois, alors que nous avions nos billets pour le Cameroun comme chaque année.

Ceux qui nous connaissent vraiment savent à quel point les H.A.N.S essaient un maximum de soutenir les initiatives et les business basés en Afrique ou tenus par des Africains. Alors dans cette optique, après un concours de circonstances pour le moins étrange, nous décidons de faire Tunis- Yaoundé sans passer par l’Europe (Je crois que cette histoire va sembler familière à beaucoup). Nous prenons donc des billets Tunis Dakar sur la companie Tunisienne, puis Dakar-Yaoundé sur une companie Ouest-Africaine. Les choses se gatent une fois arrivés à Dakar vers 1h du matin (au fait, quelqu’un pourrait m’expliquer ces horaires bizzares?). Je vous le donne en mille, pas de bagages. Comme tous les autres passagers, nous allons rester des heures à l’aéroport, le temps de faire les réclamations. Le prochain vol provenant de Tunis est dans trois jours. Cela nous fait une belle jambe, sachant que nous avons notre vol pour Yaoundé dans quelques heures! Et quid de  nos affaires, des cadeaux pour la famille dans les valises? Sans oublier que nous avons nos enfants de trois et cinq ans dans les bras, avec juste suffisamment de change pour une journée.

Bon, je dois avouer que Serge et moi avons l’esprit assez aventurier, et il en faut un peu plus pour nous déstabiliser. Sur le champs, nous décidons de…rester à Dakar. Beh oui! Nous sommes à Dakar quand même! C’est la famille qui va être triste… mais nous sommes à Dakar!!! Cela faisait un bout de temps que nous voulions revisiter la ville en plus. Comment ne pas voir le bon côté des choses? A l’époque une de mes amies d’enfance y vivait et après un coup de fil que je lui passe de l’aéroport aux premières heures du jour, après avoir effectué toutes les démarches d’annulation pour le vol suivant, ma petite famille et moi avons un logement et sommes pris en charge. Avec shopping pour tout le monde évidemment dès le lendemain. Que demande le peuple?

Je garde encore de merveilleux souvenirs de ces vacances, et oui, je confirme, il n y a pas de hasards dans la vie.

Je vais à Yaoundé

Je vais à Yaoundé, Yaoundé la capitale…Alors il faut avoir vécu au cameroun dans les années 80 pour que la phrase de cette chanson d’André-Marie Tala vous dise quelque chose. Yaoundé ma capitale. Les sentiments que j’ai envers cette ville et envers mon pays en général sont toujours un peu mitigés. Je ne saurais décrire les sentiments d’allégresse et d’euphorie qui s’emparent de moi à la pensée de bientôt retrouver cette terre rouge (ou orange selon les régions et les saisons). Rouge, couleur de la vie, couleur sang, couleur passion, couleur d’enfer. Ce sentiment d’être au coeur de Gaia, d’entendre son pouls, de sentir son énergie revigorante mais tellement déstabilisante. Ce sentiment aussi d’impuissance et de détresse parce que cette déstabilisation, je ne la vis que quelques semaines par an tandis que d’autres y vivent en permanence. L’impression que le monde à oublié ceux qui vivent là, qui tournent en rond en se demandant c’est quand la fin? Où est le début? Quand est-ce que ce sentiment d’oppression s’arrête?

Impression surtout que c’est ici, plus qu’ailleurs, que je me sens en-vie.

Mont Manengouba et Villa Luciole, Cameroun

Serge et moi nous nous sommes promis qu’à chacun de nos voyages au Cameroun, nous essayerions de montrer aux enfants un autre visage du pays, autre que celui de l’éternel Yaoundé-Douala.

Cette fois ci nous sommes allés à la découverte du mont Manengouba, dans le Moungo, région du Littoral. Que dire de ce voyage…qui fut pour ma part, épique. Celui là aussi restera dans les annales. Je ne sais pourquoi je ne prends la mesure de ce genre de voyage qu’une fois que je suis en plein dedans, et que je commence à me demander à quoi je pensais quand j’ai fait le planning.

Première chose, je n’ai pas de photos (prises par moi même) des endroits pour lesquels nous avons décidé de visiter dans la région. Il faut dire que qui dit mont, dit ascension et randonnée. Et c’est la partie du film que j’ai zappé avant de m’y retrouver. Et comme je suis très sportive…Anyway, le premier arrêt fut les chutes d’Ekom-Nkam. Une merveille, un joyaux qui mériterait d’être mis plus en avant. Croyez en ma parole parce que j’ai effacé les photos de mon appareil par inadvertance. Ce fut mon grand regret de ce voyage. Nous avons néanmoins adoré cet endroit ou fut tourné “Greystoke, Tarzan la cité perdue” avec Christophe Lambert. Vu que nous y étions en saison sèche, nous n’avons pas pu avoir le spectacle des deux chutes. La seule qui était en activité était néamoins assez impressionante, du haut de ses 80 mètres, en plein milieu de la forêt.

La deuxième visite s’est effectuée le lendemain. Six heures de marche, dont quatre d’ascension du Mont Manengouba pour Serge et les enfants, presque huit pour moi. J’étais à la traine, mais nos guides ont été super compréhensifs et à l’écoute.  Nous avions prévu d’aller visiter les lac jumeaux, le lac mâle et le lac femelle. Je dois vous dire que nous les avons vu de haut, et de loin. Après six heures d’ascension pour moi, je ne me voyais pas redescendre le mont, voir les lacs, puis remonter de nouveau. J’étais dans un sale état je vous dis. Les enfants, par solidarité, ont aussi décidé de s’arrêter là puis nous avons rebroussé chemin, en passant par le cratère, très impressionant également. Nous gardons de beaux souvenirs de cette randonnée, malgré les photos non prises ou effacées. Ce fut pour moi un moment magnifique, de recentrage, de communion avec la nature et d’émerveillement.

Pendant tout notre séjour, nous étions logés à la Villa Luciole, superbe maison d’hôte au pied du mont. Ils nous ont fourni les guides, les repas étaient toujours au top, bref, ils ont fait de notre séjour une autre belle aventure pour les H.A.N.S.

 

Incredible India

J’ai l’impression de me répéter, à chaque fois de vous dire que “this trip was one of a kind”. Mais c’est vrai, chacun des voyages que nous effectuons ensemble ou séparément nous apporte quelque chose, un je ne sais quoi qui enrichit nos coeurs et nos vies. Notre voyage en Inde ne déroge pas à cette règle. Que dire de l’Inde? J’ai découvert dès le premier jour, que j’ai peur des hauteurs. Je ne comprends qu’avec tous ces voyages, il a fallu que j’ai la trentaine bien tassée et presque terminée pour me rendre compte que les hauteurs et moi, c’est pas çà du tout. Alors je ne vous raconte pas le calvaire de la visite des hauteurs de Jama Masjid (la grande mosquée) dans Old Delhi ou encore des balades en chameaux ou en éléphants.

But I digress. Sincèrement, je ne saurais par où commencer pour décrire les deux semaines pendant lesquelles nous avons fait le tour du Radjastan, puis évidemment de l’Agra pour le Taj Mahal. Jaipur, Jodhpur, Udaipur, Bikaner, Jalsaimer, Pushkar, Mandawar, Kumbalgarh. Nous avons pris près de huit cent photos, sans exagérer. Des paysages différents, des plus désertiques aux plus tropicaux. Le poids de l’histoire dans les mémoires et la vie quotidienne, le hindouisme comme religion et style de vie, nous avons ressenti cela au plus profond de nous même. Des forts, des temples et des animaux omniprésents. Le dépaysement fut total, à tel point que nous avons décidé d’y retourner.

Je dois avouer qu’avant de partir, j’avais un peu d’appréhensions (de toutes petites), ayant en tête les incidents arrivés aux immigrés Africains en Inde. Et là, en revenant, je disais à tout le monde que l’Inde est jusqu’à présent le pays le plus accueillant que j’ai eu le plaisir de visiter. Même dans les plus petits villages (et nous en avons parcouru), je n’ai eu que de la curiosité. De la curiosité saine, qui ne m’a pas mise mal à l’aise. Et tout le monde qui voulait nous prendre en photos, toucher nos cheveux, nous demander d’où on vient, tout cela fait avec beaucoup de gentillesse et de délicatesse.

Que dire d’autre? Les havelis et les palaces dans lesquels nous avons séjourné, tous les plats que nous avons testé et adoré…il ya tellement à dire et en même temps, je n’ai pas de mots.

Pour ce voyage aussi, nous donnons un cinq étoiles à l’agence qui a organisé toute la logistique pour nous sur place. Voyager avec deux enfants en bas âge n’est pas toujours très simple, mais là, tout s’est passé à merveille. Thumbs up spécial à Kishen qui fut aux petits soins pendant tout notre séjour.

Je referai un autre post sur l’Inde tiens! Avec plus de photos, histoire d’en avoir plein les yeux.

 

Raf Raf, Tunisie

Une bonne alternative à l’hôtel, surtout lorsqu’on est entre amis, c’est la maison d’hôte. Avant la rentrée, les copines et moi nous sommes offert un weekend détente à Raf Raf, avec les enfants.

La ville de Raf Raf est située au Nord-Est de la Tunisie, pas loin de Tunis. C’est une bonne option pour un weekend, quand on ne veut pas faire de kilomètres en voiture et changer d’air malgré tout. Elle possède comme vous pouvez le voir sur quelques photos, une plage magnifique. Il y a d’habitude un peu plus de monde, mais nous avions décidé d’y aller pendant les célébrations de l’Aid, pendant que tout le monde faisait la fête en famille. C’était bien vu, nous avons eu la plage à nous toutes seules. Au loin sur les photos, vous pouvez apercevoir l’île Pilau, connue pour prendre une belle couleur dorée pendant juste une minute en décembre, grâce au reflet du soleil sur les roches.

Et puis, il y a la Villa Saidane ou Ailes d’Hirondelles, dans laquelle nous avons passé trois jours de farniente absolu, les enfants étant en mode piscine-plage-piscine. J’ai aussi apprecié le fait que les propriétaires aient mis en avant l’artisanat Tunisien. Je ne me suis pas lassée d’admirer la décoration en céramiques, les faiences, l’utilisation du fer forgé et l’architecture globale de la maison typiquement locale.

Tout cela sans oublier les vignes de raisins muscat, pour lesquels la ville est très connue.

Epicure, quand tu nous tiens!

 

 

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